Wabah Tikus Rakus dan Merusak yang Menyiksa Warga Australia – The Diplomat
Oceania

Wabah Tikus Rakus dan Merusak yang Menyiksa Warga Australia – The Diplomat

Pada malam hari, lantai gudang menghilang di bawah karpet tikus yang berlarian. Langit-langit menjadi hidup dengan suara garukan. Satu keluarga menyalahkan tikus yang mengunyah kabel listrik karena rumah mereka terbakar.

Lahan yang luas di negara bagian New South Wales Australia terancam oleh wabah tikus yang oleh pemerintah negara bagian digambarkan sebagai “benar-benar belum pernah terjadi sebelumnya.” Berapa juta hewan pengerat yang telah memenuhi dataran pertanian di seluruh negara bagian adalah dugaan.

“Kami berada pada titik kritis sekarang di mana jika kami tidak secara signifikan mengurangi jumlah tikus yang berada dalam proporsi wabah pada musim semi, kami menghadapi krisis ekonomi dan sosial absolut di pedesaan dan regional New South Wales,” Menteri Pertanian Adam Marshall mengatakan bulan ini.

Bruce Barnes mengatakan dia sedang bertaruh dengan menanam tanaman di pertanian keluarganya di dekat kota Bogan Gate, New South Wales.

“Kami hanya menabur dan berharap,” katanya.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Risikonya adalah tikus akan mempertahankan jumlah mereka selama musim dingin Belahan Bumi Selatan dan melahap gandum, jelai, dan kanola sebelum dapat dipanen.

Petani NSW, asosiasi pertanian terkemuka negara bagian itu, memperkirakan wabah itu akan menghapus lebih dari 1 miliar dolar Australia ($775 juta) dari nilai panen musim dingin.

Pemerintah negara bagian telah memesan 5.000 liter (1.320 galon) racun terlarang Bromadiolone dari India. Regulator pemerintah federal belum menyetujui aplikasi darurat untuk menggunakan racun pada batas tanaman. Kritikus khawatir racun itu tidak hanya akan membunuh tikus tetapi juga hewan yang memakannya. termasuk elang ekor baji dan hewan peliharaan keluarga.

“Kami harus menempuh jalan ini karena kami membutuhkan sesuatu yang berkekuatan super, setara dengan napalm untuk meledakkan tikus-tikus ini hingga terlupakan,” kata Marshall.

Wabah tersebut merupakan pukulan kejam bagi para petani di negara bagian terpadat di Australia yang telah dilanda kebakaran, banjir, dan gangguan pandemi dalam beberapa tahun terakhir, hanya untuk menghadapi momok baru tikus rumah yang diperkenalkan, atau Mus musculus.

Penasihat yang ditugaskan pemerintah yang sama yang telah membantu petani mengatasi kekeringan, kebakaran, dan banjir kembali untuk membantu orang mengatasi tekanan tikus.

Yang terburuk datang setelah gelap, ketika jutaan tikus yang bersembunyi dan tertidur di siang hari menjadi aktif.

Pada siang hari, krisis kurang terlihat. Petak-petak jalan dipenuhi tikus-tikus terjepit dari malam sebelumnya, tetapi burung-burung segera mengambil bangkai itu. Tumpukan jerami hancur karena hewan pengerat rakus yang telah menggali jauh di dalam. Membalikkan lembaran besi tua yang tergeletak di padang akan membuat selusin tikus berlarian. Trotoar dipenuhi tikus mati yang memakan umpan beracun.

Tapi yang konstan, siang dan malam, adalah bau urin tikus dan daging yang membusuk. Baunya adalah keluhan terbesar orang.

“Kamu menghadapinya sepanjang hari. Anda keluar memancing, mencoba yang terbaik untuk mengelola situasi, lalu pulang dan hanya bau tikus mati,” kata Jason Conn, seorang petani generasi kelima di dekat Wellington di tengah New South Wales.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

“Mereka ada di rongga atap rumahmu. Jika rumah Anda tidak disegel dengan baik, mereka ada di tempat tidur bersama Anda. Orang-orang digigit di tempat tidur,” kata Conn. “Itu tidak mengalah, itu pasti.”

Colin Tink memperkirakan dia menenggelamkan 7.500 tikus dalam satu malam minggu lalu dalam perangkap yang dia buat dengan mangkuk pakan ternak yang penuh dengan air di peternakannya di luar Dubbo.

“Saya pikir saya mungkin mendapatkan beberapa ratus. Saya tidak berpikir saya akan mendapatkan 7.500, ”kata Tink.

Barnes mengatakan bangkai tikus dan kotoran di atap mencemari tangki air petani.

“Orang-orang sakit karena air,” katanya.

Tikus-tikus itu sudah berada di bal jerami Barnes. Dia melawan mereka dengan umpan seng fosfida, satu-satunya kontrol kimia legal untuk tikus yang digunakan dalam pertanian skala luas di Australia. Dia berharap salju musim dingin akan membantu menahan angka-angka itu.

Petani seperti Barnes mengalami kekeringan selama empat tahun sebelum tahun 2020 membawa musim yang baik serta banjir terburuk yang pernah dialami beberapa bagian New South Wales setidaknya dalam 50 tahun. Tetapi pandemi membawa kekeringan tenaga kerja. Buah dibiarkan membusuk di pohon karena backpacker asing yang menyediakan tenaga kerja musiman tidak ada.

Wabah tikus tampaknya muncul entah dari mana dan sering menghilang dengan cepat.

Penyakit dan kekurangan makanan dianggap memicu kehancuran populasi yang dramatis saat tikus memakan diri mereka sendiri, melahap yang sakit, lemah, dan keturunan mereka sendiri.

Peneliti pemerintah Steve Henry, yang lembaganya mengembangkan strategi untuk mengurangi dampak tikus pada pertanian, mengatakan terlalu dini untuk memprediksi kerusakan apa yang akan terjadi pada musim semi.

Dia melakukan perjalanan melintasi negara bagian mengadakan pertemuan komunitas, kadang-kadang dua kali sehari, untuk membahas masalah tikus.

“Orang-orang lelah berurusan dengan tikus,” kata Henry.

Posted By : keluaran hongkong