Negara-negara Kepulauan Pasifik Mempertimbangkan Penambangan Laut Dalam, Meskipun Beresiko – The Diplomat
Oceania

Negara-negara Kepulauan Pasifik Mempertimbangkan Penambangan Laut Dalam, Meskipun Beresiko – The Diplomat

Apa yang tidak dimiliki negara-negara Kepulauan Pasifik di daratan, mereka menebusnya di perairan teritorial. Misalnya, Kiribati menempati urutan ke-172 di dunia untuk luas daratannya, tetapi menempati urutan ke-12 untuk ukuran Zona Ekonomi Eksklusif (ZEE), yang mempertimbangkan otoritas suatu negara atas daratan dan perairan.

Secara keseluruhan, negara-negara Kepulauan Pasifik, meskipun memiliki populasi gabungan hanya 11 juta, menguasai hampir 12 juta mil persegi Samudra Pasifik melintasi area yang setara dengan sekitar 15 persen permukaan dunia.

Lautan sangat penting bagi negara-negara Kepulauan Pasifik sehingga mereka telah membentuk identitas kolektif di sekitarnya, yang kemudian dikenal sebagai “Pasifik Biru”. Ini berfungsi untuk memperkuat solidaritas regional dalam menghadapi upaya kekuatan global untuk mempengaruhi mereka.

Sekarang, negara-negara Kepulauan Pasifik mencari laut untuk menyelamatkan mereka dari penurunan ekonomi yang disebabkan oleh COVID-19. Beberapa negara Kepulauan Pasifik, yaitu yang berbatasan dengan Clarion-Clipperton Zone (CCZ) yang kaya sumber daya, telah mulai mensponsori perusahaan pertambangan untuk mengambil izin penambangan laut dalam.

CCZ, yang berbatasan dengan perairan teritorial Kepulauan Cook, Kiribati, Nauru, dan Tonga, adalah parit laut dalam seukuran Eropa. Ini menampung 21 miliar ton nodul polimetalik yang mengandung sebagian besar mangan, tetapi juga besi, nikel, tembaga, titanium, dan kobalt. Logam semacam itu semakin diminati di tengah dorongan untuk mengembangkan baterai untuk kendaraan listrik dan energi terbarukan.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Menurut United Nations International Seabed Authority (ISA) daftar “kawasan cagar”, yang memastikan negara berkembang dapat mengakses sumber daya mineral laut dalam, Tonga telah mensponsori kontraktor Tonga Offshore Mining Limited, Nauru telah mensponsori Nauru Ocean Resources Inc., Kiribati telah mensponsori Marawa Research and Exploration Ltd., dan Kepulauan Cook telah mensponsori Kepulauan Cook Perusahaan Investasi. Keempat perusahaan memiliki area cadangan gabungan sekitar 120.000 mil persegi.

Meskipun sudah hampir setengah abad sejak para ilmuwan dan calon penambang menemukan deposit mineral yang menguntungkan di dasar lautan, penambangan kecil telah terjadi dan hanya sedikit penelitian yang diselesaikan untuk memahami risiko penambangan semacam itu jika ingin menjadi industri yang lengkap. .

Tetapi industri ini telah mengambil momentum dalam beberapa tahun terakhir, dengan perusahaan pertambangan sekarang mengeluarkan jutaan dolar untuk mengembangkan teknologi yang akan memungkinkan mereka untuk beroperasi pada kedalaman yang dibutuhkan. Penurunan ekonomi yang disebabkan oleh COVID-19 juga menyebabkan negara-negara dengan akses ke deposito, seperti Kepulauan Cook, Tonga, Kiribati, dan Nauru, ingin menguangkan.

Dengan teknologi canggih, selera di antara investor, dan kemauan di antara negara-negara Kepulauan Pasifik untuk membagikan lisensi, perusahaan pertambangan siap untuk pergi tetapi satu hal masih menghalangi mereka: Negara-negara belum menyetujui kode untuk mengatur penambangan ekstraktif, untuk memastikan sumber daya yang tidak eksklusif dalam yurisdiksi satu negara dibagi dan untuk mencegah kerusakan lingkungan.

Majelis ISA, di mana 168 negara adalah anggota, seharusnya bertemu pada tahun 2020 untuk menyepakati kerangka kerja tetapi pertemuan itu ditunda karena pandemi. Sekarang, ketika izin eksplorasi berakhir, perusahaan pertambangan, bersama dengan negara tuan rumah mereka, akan mulai mendapat tekanan untuk mulai memberikan izin eksploitasi.

Setelah kerangka kerja disepakati dan lisensi diberikan, wilayah Kepulauan Pasifiklah yang akan mengalami penambangan paling banyak. Dari 19 kontrak eksplorasi disetujui oleh ISA, 17 berada di CCZ. Bidang minat lainnya untuk perusahaan pertambangan laut dalam termasuk Penrhyn Basin, yang berada dalam zona ekonomi eksklusif Kepulauan Cook. Itu berarti pemerintah Kepulauan Cook memiliki hak tunggal untuk menambang daerah tersebut atau memberikan izin pertambangan kepada perusahaan asing untuk melakukannya. Area menarik lainnya, meskipun lebih kecil, adalah cekungan Peru di lepas pantai Peru dan area di selatan zona ekonomi eksklusif India, di Samudra Hindia.

Sementara segelintir negara Kepulauan Pasifik dengan cepat memberikan izin eksplorasi di CCZ, mereka kemungkinan akan jauh lebih ragu untuk mendukung pemberian izin eksploitasi, karena kerentanan mereka terhadap perubahan iklim dan dampak lingkungan dari pertambangan.

Menurut laporan sumber daya laut, penambangan laut dalam akan menyebabkan terganggunya organisme langka dan sensitif di dasar laut, perusakan habitat, dan peningkatan polusi suara, yang dapat memaksa mamalia laut seperti lumba-lumba untuk melarikan diri dari daerah alami mereka.

Di luar ini, bagaimanapun, kemungkinan dampak yang sedikit dipahami. Ahli Ekologi Hjalmar Thiel kepada Majalah Nature bahwa percobaan 30 tahun melihat dampak potensial dari penambangan laut dalam komersial masih belum meyakinkan, tetapi mereka telah menemukan bahwa area yang ditambang untuk percobaan masih belum pulih.

“Gangguan itu jauh lebih kuat dan berlangsung lebih lama dari yang pernah kita duga,” kata Thiel.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

A laporan ditugaskan oleh Deep Sea Mining Campaign dan MiningWatch Canada, di mana penulis menganalisis lebih dari 250 artikel ilmiah yang ditinjau sejawat tentang masalah ini, menyimpulkan bahwa dampak penambangan nodul polimetalik laut dalam akan luas, parah, dan berlangsung selama beberapa generasi, menyebabkan hilangnya spesies pada dasarnya ireversibel. Laporan tersebut menemukan bahwa moratorium, yang akan memberi para ilmuwan lebih banyak waktu untuk menentukan risiko, adalah langkah terbaik berikutnya.

Sebuah laporan Greenpeace yang diterbitkan akhir tahun lalu menemukan bahwa para pendukung utama penambangan laut dalam di wilayah tersebut adalah entitas perusahaan yang “secara geografis, politik, dan ekonomi tersingkir dari negara-negara pulau kecil yang akan menanggung beban konsekuensinya.”

Jessica Desmond, juru kampanye laut untuk Greenpeace, mengatakan penambangan laut dalam akan memperburuk dampak yang sudah dihadapi negara-negara Kepulauan Pasifik karena krisis iklim.

“Para ilmuwan telah berulang kali memperingatkan bahwa penambangan laut dalam akan memiliki konsekuensi yang mengerikan bagi ekosistem laut yang hampir tidak kita pahami, tetapi mesin raksasa sudah disiapkan untuk penambangan eksperimental di dasar laut Samudra Pasifik,” dia berkata, menjelang protes yang direncanakan terhadap DeepGreen, sebuah perusahaan yang berbasis di Vancouver yang mempelopori dorongan untuk menambang Pasifik.

Posted By : keluaran hongkong