Biden Menarik Korea Selatan Lebih Dekat dalam Keselarasan Dengan Strategi Indo-Pasifik AS – Diplomat
Korea

Biden Menarik Korea Selatan Lebih Dekat dalam Keselarasan Dengan Strategi Indo-Pasifik AS – Diplomat

KTT 21 Mei antara Presiden Korea Selatan Moon Jae-in dan Presiden AS Joe Biden merupakan langkah maju yang signifikan, tidak hanya dalam memperkuat aliansi bilateral, tetapi dalam menarik Korea Selatan lebih jauh sejalan dengan strategi Amerika Serikat yang lebih luas untuk Indo- wilayah Pasifik. Meskipun Seoul sering terjebak di tengah-tengah dalam hal Beijing dan permainan kekuatan Washington di kawasan itu, pemerintahan Biden semakin berhasil membawa Korea Selatan lebih dekat ke pihak Amerika.

Hal ini tercermin dalam kata-kata yang hati-hati dari pernyataan bersama KTT, yang sebagian besar secara langsung membahas isu-isu mengenai Strategi Indo-Pasifik AS. Sejak awal, pernyataan tersebut secara eksplisit menyebutkan kepentingan bersama kedua negara di kawasan: “Pentingnya hubungan AS-Korsel jauh melampaui Semenanjung Korea: didasarkan pada nilai-nilai bersama kami dan melabuhkan pendekatan kami masing-masing ke kawasan Indo-Pasifik. .”

Secara khusus, kedua pemimpin sepakat “untuk menyelaraskan Kebijakan Selatan Baru ROK dan visi Amerika Serikat untuk Indo-Pasifik yang bebas dan terbuka. […] mewujudkan kawasan yang aman, sejahtera, dan dinamis.” Penyebutan Kebijakan Selatan Baru Korea Selatan – strategi Asia Tenggara di bawah Bulan – dalam kalimat yang sama dengan strategi Indo-Pasifik, yang dipimpin oleh Jepang dan AS, adalah signifikan. Meskipun tidak disebutkan secara eksplisit tentang China, pernyataan itu penuh dengan referensi yang dengan jelas menunjukkan posisi yang diadopsi Korea Selatan dan AS vis-à-vis Beijing di wilayah tersebut.

Salah satu masalah tersebut adalah Sungai Mekong, di mana aktivitas pembangunan bendungan China telah menimbulkan keprihatinan besar bagi masyarakat lokal selama beberapa tahun terakhir. Sampai titik ini, Korea Selatan dan Amerika Serikat sepakat untuk “mempertimbangkan peluang bagi upaya bersama untuk mempromosikan pembangunan berkelanjutan, keamanan energi, dan pengelolaan air yang bertanggung jawab di sub-kawasan Mekong.” Menggunakan istilah seperti “pembangunan berkelanjutan” mirip dengan strategi Jepang untuk melawan pengaruh China di kawasan dengan mempromosikan bentuk “bantuan berkualitas” sendiri (secara implisit dibandingkan dengan bantuan China di kawasan) yang mempromosikan “pertumbuhan berkelanjutan” (bukan apa yang AS dan Jepang melihat sebagai diplomasi ‘jebakan utang’ China).

Selain Mekong, Moon dan Biden juga menegaskan komitmen mereka terhadap keamanan maritim di kawasan Indo-Pasifik, khususnya di Laut Cina Selatan. “Kami berjanji untuk menjaga perdamaian dan stabilitas, perdagangan tanpa hambatan yang sah, dan menghormati hukum internasional, termasuk kebebasan navigasi dan penerbangan di Laut China Selatan dan sekitarnya,” bunyi pernyataan itu. Tidak seperti Jepang, yang telah secara aktif berkolaborasi dengan negara-negara di kawasan itu untuk melawan apa yang dilihatnya sebagai kegiatan maritim ekspansionis China, Korea Selatan biasanya menahan diri untuk tidak terlalu terlibat dalam masalah ini. Pernyataan hari Jumat, bagaimanapun, mungkin menandai perubahan sikap Seoul.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Meskipun penyebutan Laut China Selatan sudah cukup untuk menarik perhatian Beijing, pernyataan bersama itu melangkah lebih jauh (besar) dengan mengangkat isu paling sensitif ke China: Taiwan. “Presiden Biden dan Presiden Moon menekankan pentingnya menjaga perdamaian dan stabilitas di Selat Taiwan,” menurut pernyataan itu. Meskipun ini hanya kata-kata di atas kertas, simbolismenya signifikan.

Sering disebut sebagai “udang di antara ikan paus,” Korea Selatan secara tradisional mencoba untuk tidak terlalu mengecewakan baik sekutu pertahanan utamanya, AS, atau mitra dagang ekonomi utamanya, China. Terakhir kali Seoul tampak terlalu condong ke pihak AS dalam hal-hal yang berkaitan dengan keamanan, serangan balasan China cepat, kuat, dan tahan lama.

Pada tahun 2016, Korea Selatan setuju untuk memasang sistem Terminal High Altitude Area Defense (THAAD) AS di wilayahnya, meskipun ada peringatan dari China bahwa penggelaran sistem tersebut dapat “menghancurkan” hubungan bilateral “dalam sekejap.” China percaya sistem itu dapat digunakan untuk memantau penyebaran rudalnya sendiri, sehingga menimbulkan ancaman bagi keamanan nasionalnya. Ketika Seoul mengabaikan peringatannya dan melanjutkan dengan THAAD, Beijing membalas dengan menghentikan tur kelompok ke Korea Selatan; menolak untuk mengeluarkan lisensi untuk videogame Korea di Cina; menghentikan konser K-pop; menutup supermarket raksasa Korea Selatan Lotte di seluruh negeri, dan banyak lagi. Pada tahun 2017 saja, kerugian Korea Selatan sebagai akibat dari pembalasan THAAD diperkirakan mencapai $7,5 miliar – sebuah pukulan 0,5 persen terhadap produk domestik bruto.

Perilaku “intimidasi” semacam ini tidak berjalan dengan baik di antara warga lokal Korea Selatan, dengan sentimen anti-China meningkat tajam di Korea Selatan selama beberapa tahun terakhir. Penanganan China terhadap wabah COVID-19 semakin memperburuk perasaan tidak percaya di antara warga Korea Selatan sementara klaim China menyebut kimchi – lauk pokok Korea – China hanya menambahkan bahan bakar ke api. Perasaan ini terlihat sepenuhnya pada bulan April ketika lebih dari setengah juta warga Korea Selatan menandatangani petisi online di situs web Presiden Blue House yang menentang pembangunan Chinatown di Provinsi Gangwon.

Bagi Washington, ini adalah kabar baik karena tindakan China menjadi pendorong bagi sekutu AS di kawasan Indo-Pasifik untuk mendekat, menghasilkan blok de-facto yang dapat berfungsi sebagai penyeimbang pengaruh China di kawasan tersebut. Sehubungan dengan hubungan dengan Korea Selatan, sementara China tertinggal, AS berusaha memperkuat aliansi. Misalnya, Biden memastikan untuk segera menyelesaikan perjanjian pembagian biaya pertahanan dengan Seoul segera setelah menjabat—sesuatu yang gagal dilakukan pemerintahan Trump sejak perjanjian sebelumnya berakhir pada akhir 2019.

Juga, tidak seperti pemerintahan Trump, Biden dan timnya telah menekankan pentingnya aliansi sejak jauh sebelum Biden memenangkan pemilihan presiden. Ini, dipasangkan dengan komunikasi reguler berdasarkan rasa hormat dan kerja sama, semakin mendorong Seoul ke sudut Washington. Hal ini pada akhirnya dapat mengakibatkan Korea Selatan secara aktif meningkatkan kerjasamanya dengan Quad di kawasan tersebut dan, mungkin, secara resmi bergabung dengan kelompok tersebut – sesuatu yang telah diharapkan oleh Amerika Serikat.

Meskipun Korea Selatan telah lama mencoba untuk tidak memusuhi China karena takut akan skenario pembalasan seperti THAAD lainnya, para ahli berpendapat bahwa strategi ini tidak layak dalam jangka panjang karena melemahkan aliansi Korea Selatan-AS sementara tidak mendapatkan apa-apa dengan China. Trump mungkin terlalu anti-China untuk selera Seoul, tetapi pendekatan Biden yang lebih strategis terbukti jauh lebih cocok untuk Moon.

Satu kemenangan penting yang diberikan Biden kepada Moon di KTT adalah pencabutan pedoman pengembangan rudal yang telah membatasi pengembangan dan penggunaan rudal Korea Selatan sejak 1979. Tanpa pembatasan, Seoul diharapkan untuk lebih memperkuat kemampuan pertahanan militernya dengan memproduksi rudal yang dapat terbang jauh melampaui Semenanjung Korea. Meskipun langkah itu menjadi bagian yang jelas dari kebijakan penahanan China di Washington, Moon memuji keputusan itu sebagai demonstrasi “simbolis dan substantif” dari kekokohan aliansi.

Hasil KTT mengirimkan pesan bahwa Korea Selatan tidak lagi khawatir mengambil langkah berani untuk meningkatkan pengaruh politik regionalnya dan memperkuat posisinya sebagai mitra diplomatik utama AS di kawasan Indo-Pasifik. Faktanya, para pejabat Korea Selatan mengumumkan pada hari Minggu bahwa mereka secara aktif bekerja dengan Amerika Serikat dan Jepang untuk mengatur ulang pembicaraan pertahanan trilateral setelah pertemuan yang dijadwalkan bulan depan dibatalkan karena kekhawatiran COVID-19. Dimulainya kembali pembicaraan pertahanan trilateral akan menandai langkah positif lain untuk strategi Indo-Pasifik Amerika Serikat.

Aliansi Korea Selatan-AS telah lama disebut sebagai ujung tombak perdamaian dan stabilitas di kawasan itu. Kemajuan yang dibuat di KTT menegaskan bahwa kedua pihak akhirnya mengambil langkah-langkah signifikan menuju hidup sesuai dengan potensi sebenarnya dari aliansi.

Posted By : angka keluar hk